Chaque année, le salon de l’électronique CES International attire plus de 150.000 participants à Las Vegas, dont plus de 35.000 visiteurs internationaux.  En marge du salon, un concours est organisé afin de récompenser les produits les plus innovants du moment. Le CES Innovations Design and Engineering Awards est ce concours annuel qui a lieu à l’occasion de l’International CES et qui honore des produits de l’électronique grand public considérés comme exceptionnels dans leur design et/ou dans leur conception.

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On ne se bat pas dans la même catégorie

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Comme le secteur de l’électronique grand public est large, des catégories ont été créées au sein de la compétition afin de permettre aux participants de présenter des innovations que le jury pourra ensuite plus facilement comparer entre elles.  Il n’aurait pas été évident de déterminer qui de la machine à laver  le linge dernier cri ou de l’autoradio était le plus méritant sans ces catégories.

 Le guide 2014 des Innovations Design and Engineering Awards répertorie cette année les 29 catégories suivantes:

  • Nouveau en 2014: Impression 3D & Fabrication Additive
  • Nouveau en 2014: Expérience à bord d’un Véhicule
  • Nouveau en 2014: Wearable Technologies
  • Technologies Accessibles
  • Accessoires Informatiques
  • Matériel Informatiques & composants
  • Périphériques informatiques
  • Imagerie numérique
  • Écoconception et Technologies durables
  • Technologies embarquées
  • Matériel et accessoires pour le jeu
  • Ecouteurs
  • Forme & santé
  • Audio/Vidéo domestique de haute performance
  • Appareils électroménagers
  • Accessoires pour l’Audio/Vidéo domestique
  • Composants pour l’Audio/Vidéo domestique
  • Réseaux et connectivité domestique
  • Enceintes de cinéma à la maison
  • Accessoires / contrôle / navigation embarquée
  • Audio/Vidéo embarquée
  • Lecteurs multimédia portables et accessoires
  • Alimentations portable
  • Logiciels et applications mobiles
  • Tablettes, E-Readers & Informatique Mobile
  • Tech pour un monde meilleur
  • Affichages vidéo
  • Accessoires pour la téléphonie sans fil
  • Téléphonie sans fil

Si vous souhaitez concourir, il vous suffit donc de choisir la catégorie qui représente le mieux le secteur d’activité de votre produit.

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Qui peut  participer ?

Les Awards sont ouvert à tous : startup comme multinationales. Aucune différence n’est faite si votre entreprise est présente sur le marché depuis un mois ou un siècle, qu’elle fonctionne globalement ou localement, ou qu’elle embauche 2 ou 10.000 employés.  Ce n’est pas l’entreprise qui est notée mais le produit en lui-même.

Pour participer aux Awards et tenter de remporter le prix de la catégorie ciblée, les entreprises doivent respecter certains critères inhérents aux produits mêmes :

  • Les produits inscrits doivent correspondre à l’une des catégories officielles
  • Les candidatures soumises lors d’une précédente édition du concours ne sont pas éligibles et ne peuvent pas être soumises à nouveau. En revanche, si des améliorations significatives ont été apportées au produit original et / ou si ces améliorations significatives sont vraiment uniques et innovantes, le nouveau modèle sera éligible pour concourir.
  • Si un produit est à même de pouvoir trouver sa place dans plusieurs catégories, rien n’empêche le concepteur de l’inscrire dans toutes ces catégories. Il faudra alors présenter un dossier de participation par catégorie.

Elles doivent également se plier aux exigences du marché… US :

  • Les produits inscrits doivent être disponibles pour la vente au public, pour la première fois, dans les points de vente physiques aux États-Unis ou sur Internet entre le 1er Avril 2013, et le 1er Avril 2014.
  • Peut concourir toute personne qui fabrique, conçoit, développe ou fait la promotion des produits électroniques grand public commercialisés aux Etats-Unis.
  • Si vous êtes un exposant CES, un échantillon de votre produit (prototype ou le produit final) doit être disponible pour  présentation dans la vitrine des innovations au CES International 2014 à Las Vegas.
  • Les lauréats doivent remettre au CEA un exemplaire du produit pendant un an, pour qu’il puisse être présenté lors d’autres événements connexes.
  • Les entreprises qui ne sont pas exposants  au CES peuvent participer au concours. Par contre la publicité autour du produit sera très largement réduite.

Le dossier de participation doit contenir des clichés du produit et un formulaire rempli décrivant en détail ce produit innovant et ses fonctionnalités.  L’esthétique et le design sont une part importante du dossier tout comme l’est la valeur ajoutée qu’il peut apporter au client final.

Dans ce dossier doit figurer également ce que l’on pourrait qualifier de sorte de lettre de motivation. Elle accompagne la candidature pour justifier le sérieux du candidat.

« Expliquez pourquoi votre produit mérite un CES Innovations Award 2014. Inclure des détails concernant les caractéristiques et pourquoi les consommateurs devraient trouver votre produit attrayant uniques et / ou innovant. »

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Le jury et les jugements

Après le dépôt des dossiers, les candidatures sont examinées par le jury.

Pour chaque catégorie de produits, une équipe de juges composée de trois membres est déterminée.  Ce trio est composé à chaque fois d’un designer industriel indépendant, d’un ingénieur indépendant et d’un membre de la presse spécialisée.

Les jugements se portent sur les points suivants :

  • La qualité d’ingénierie, basée sur les spécifications techniques et les matériaux utilisés
  • Les qualités esthétiques et de design, en utilisant des photos fournies lors du dépôt du dossier
  • L‘utilisation / la fonction destinée au produit ainsi que la valeur ajoutée apportée
  • La lettre de motivation expliquant pourquoi le produit mérite le prix
  • Comment le design et l’innovation de ce produit surpassent les concurrents du marché

L’équipe de juges composée de trois membres donne une note à chacun des critères ci-dessus. Les scores sont combinés. On en sort alors un score cumulé de chaque produit. Une valeur de référence est dérivée à partir des scores cumulatifs dans une catégorie. Tous les scores au-dessus du niveau de référence sont désignés comme lauréats.  Ce sont les prix « Honoree ».

Le prix « Best of Innovations Awards » sera décerné au produit le mieux noté dans chaque catégorie.  Il faut que ce produit dépasse tout de même un score minimum déterminé au préalable. Si le produit le mieux coté dans une catégorie ne dépasse pas ce score minimum alors la sanction est simple : il n’y aura pas de « Best of Innovations Award » pour cette catégorie.

Toutes les désignations de prix par les juges sont définitives.  Il n’y a pas d’appel possible.

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Le prix… ou plutôt les prix

Comme on l’a vu  précédemment, il y a 2 niveaux de prix:

  • « Honoree » : Le niveau le plus bas. Il correspond aux produits qui surclassent la catégorie.  Dans une catégorie donnée plusieurs produits peuvent remporter ce prix.
  • « Best of Innovations » : Le niveau le plus haut.  Dans chaque catégorie seul un produit peut remporter ce titre : celui qui a obtenu le meilleur score par le jury.

Si le produit remporte un titre « Honoree » au CES Innovations Design an Engineering Awards ou mieux encore s’il se place premier dans sa catégorie et décroche le « Best of Innovations Awards », l’entreprise remporte alors… la gloire !

Bon c’est un peu réducteur tout de même.  Même si aucun chèque n’est remis aux lauréats, même si aucun poids en chocolat n’est livré à l’adresse du vainqueur, l’heureux gagnant repart avec quelque chose qui n’est pas matériel mais que tout le monde attend. Il repart avec une couverture médiatique inespérée.

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Il y a une vie après les Awards…

Remporter un prix est en effet une assurance pour le fabricant de pouvoir participer à plusieurs émissions télévision, et à de nombreuses interviews par la presse spécialisée ou grand public. Certes son produit sera présenté à de nombreuses reprises lors du salon ou bien encore lors des événements connexes, mais après le salon il peut utiliser ce passeport qu’est le prix remporté comme un label qui lui ouvrira beaucoup de portes. L’entrepreneur verra que les démarches entreprises pour communiquer sur son produit sont tout d’un coup beaucoup plus faciles…

En cas de victoire les retombées médiatiques sont énormes à la fois en nombre d’articles et en couverture géographique. C’est avant tout cela que recherchent les fabricants qui participent au CES Innovations Design and Engineering Awards afin de pouvoir lancer dans les meilleures conditions possibles un produit en tout début de vie. Quoi de mieux alors qu’un tremplin international ?

Nous vous donnons rendez vous dès demain pour découvrir un peu chaque jour les produits qui ont su se démarquer cette année lors de ce concours exceptionnel.

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A propos de l'auteur

Ingénieur de formation et blogueur par passion. En quête d’innovations, de concepts, de technologies, de systèmes, d’objets ou de services qui peuvent apporter des solutions concrètes pour résoudre tous ces “petits” tracas de la vie quotidienne…

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