Snips est une société française qui a créé un nouvel assistant vocal fonctionnant en local, pour répondre à la contrainte de la sécurité des données personnelles. Fin novembre, la société française a été rachetée par le géant Sonos pour 35 millions d’euros, pour en faire son pôle de recherche en intelligence artificielle…

Nous avons déjà parlé de Snips à plusieurs reprises. La société, créée par Rand Hindi il y a 6 ans, s’était concentrée sur la création d’un assistant vocal fonctionnant entièrement en local. Cela signifie que pour fonctionner, l’assistant vocal n’a pas besoin d’internet, ni d’y envoyer des données. Un mode de fonctionnement qui répond à une réelle demande aujourd’hui: la sécurité des données personnelles. Avec près de 70 salariés, Snips travaillait déjà avec une quarantaine de gros clients qui souhaitaient intégrer cette solution.

Pour en apprendre plus sur Snips, je vous invite à écouter notre Podcast avec le Product Manager de Snips en interview.

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Le but de la société était bien entendu de démocratiser cette technologie, et de l’intégrer dans un maximum d’appareils. L’ambition était d’ailleurs relativement agressive, puisque son fondateur se targuait de vouloir « tuer Amazon Alexa ». Elle avait reçu une récompense au dernier CES, où elle présentait de futurs produits Snips Air: une solution constituée d’une base, qui contenait toute l’intelligence de la solution, accompagnée de « satellites », qui pouvaient être placés dans chaque pièce, de façon à pouvoir piloter sa maison où qu’on se trouve.

Dans cette recherche de partenariats pour diffuser sa technologie dans un maximum de solutions, Snips avait approché le géant américain Sonos. Ce dernier, plutôt que de devenir « simple » client, a finalement racheté totalement Snips pour 35 millions d’euros, fin novembre. Bien que certains produits Sonos intègrent les assistants vocaux Google et Amazon, la question de la sécurité des données est devenue si sensible que le fabricant a sorti une version Sonos One SL sans micro, pour répondre aux craintes de certains utilisateurs. L’intégration de la technologie Snips, permettant de garantir la sécurité des données, pourrait donc résoudre ce problème très sensible.

Grâce à Snips, Sonos va en effet pouvoir développer ses propres fonctions vocales, dont l’utilisation restera dans « l’intimité ». Pour le moment on ne parle toutefois que de commandes relatives au contrôle de la musique, les produits Sonos étant avant tout des enceintes connectées: contrôle du volume, pause, piste suivante, etc. Les salariés de Snips resteront en France, Sonos faisant de la société française son centre de recherche en IA. Contrairement à beaucoup d’autres rachats, son fondateur Rand Hindi ne fera toutefois plus partie de l’aventure, puisqu’il préparait de toute façon son départ depuis plusieurs mois, avec la création d’une nouvelle startup spécialisée dans la sécurité et l’IA.

La question reste de savoir si la technologie Snips restera ouverte comme avant: il y avait en effet plus de 38 000 développeurs qui utilisaient librement cette technologie. D’ailleurs, un plugin avait été développé pour Jeedom, permettant à cette solution totalement autonome d’utiliser un assistant vocal tout aussi autonome. Il semblerait que la console de Snips soit fermée au 31 janvier aux « makers », ce qui rendrait impossible la configuration de nouvelles fonctionnalités dans les solutions DIY. L’avenir vis à vis de Jeedom et des autres solutions s’annonce donc plutôt compromis, ce qui est vraiment dommage pour le monde open source.

Attendons d’en apprendre davantage…

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A propos de l'auteur

Geek dans l'âme, j'ai découvert la domotique il y a une quinzaine d'années avec les premiers modules X10 et le logiciel Homeseer. Puis arrivèrent les box domotiques, le Z-Wave, et ma construction où j'ai pu installer un système domotique complet moi même: depuis ce domaine est devenu une véritable passion, que je partage chaque jour dans ma vie professionnelle comme dans ma vie personnelle.

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